霉變過程

霉菌無處不在。世界上有超過十萬種霉菌,部分對人體有害。當然,誰都不希望貨品在到達零售店時長滿白色、黃色及綠色的霉菌孢子。霉菌有特定的生長環境,亦有些物料較易滋生霉菌。了解霉菌及其生長過程是防霉的第一步。

甚麼是霉菌?霉菌如何生長?

霉菌孢子。霉菌是一種簡單的微生物,只要水分、養分充足且溫度適宜,它們幾乎可以在任何地方生長。室內外空氣中存在著幾十種霉菌孢子。一旦條件適合,這些孢子就會飄落並發芽生長。
霉菌的基本生長單位是菌絲。菌絲會形成細長的分枝結構,末端可以生長。菌絲的集合稱為菌絲體。孢子會在菌絲末端形成,而遺傳信息則包含在細小而堅硬的結構中。
孢子形成後,會釋放到空氣中隨風飄浮,落地後一旦條件適宜,就會發芽形成新的菌絲細胞,開始另一個週期。
霉菌在自然界無處不在,但當孢子大量存在,就會損壞商品,危害人體健康,有可能導致過敏和呼吸道疾病。

霉菌的生長條件

濕度。大多數霉菌在相對濕度約65%以上的環境才能生長。較低的相對濕度能夠延遲霉孢發芽,減緩霉菌生長速度。常見的霉菌在相對濕度低於62%時會完全停止生長。皮革、紡織品、木材等物料含有的水分亦有利於霉菌繁殖。

食物。霉菌不能自行合成食物,而是分泌酶來消化有機物質。因此,它們的食物可以來自天然纖維、皮革、紙張,甚至是普通的灰塵。

溫度。霉菌無法調節自身溫度,只能倚賴環境溫度。環境溫度能夠影響生化反應速度,從而控制生長。每種霉菌都有最低、最高和最佳的繁殖溫度。霉菌的繁殖溫度範圍頗大(從0°C至50°C),但一般的霉菌都可以在室溫下生長。根據我們掌握的資料,霉菌的理想生長溫度為20°C及以上。

為何鞋、衣服、手袋等物件會容易長霉?

鞋、手袋等物件通常在高濕度及高溫環境中生產,亦包含多種材料及黏合劑,這些大都是霉菌的絕佳食物來源,具備了霉菌生長所需的濕度、溫度和食物。商品的成品通常會在運輸集裝箱內放置一段時間,期間,相對濕度會大幅波動,正好成為霉菌的溫床。需要注意的是,合成物料的鞋、手袋、外套等等也常有長霉。雖然合成物料本身不會發霉(罕有情況除外),但物料內部或表面的有機物卻會助長霉菌滋生。一般來說,霉菌會從合成品的内部蔓延至表面。

邁可達的服務流程是怎樣的?

邁可達的主要服務是為物料供應商、製造商及物流合作方提供防霉知識的培訓。邁可達技術團隊會從來料、主要設施及外來工場的生產流程、倉存、運輸各方面著手,全面協助各參與方杜絕霉菌。培訓課題包括教育、工廠分析、糾正行動計劃,以及邁可達產品的正確使用方式。

教育

邁可達的技術人員會定期舉行研討會,向會眾講授霉菌滋生和預防霉菌方面的知識。研討會設有多國語言的簡報、個案研究、示範和深度答問環節。有些研討會專注探討霉菌相關課題,亦有些會配合客戶的基本培訓活動舉行。

分析

邁可達在每次工廠分析後,會提供詳盡的調查結果和建議報告。報告一般為20頁,內容包括核查表的正本及答案、工廠目前及以往的分數、技術人員的意見和建議、霉菌棉簽詳細資料以及照片。

糾正行動計劃

分析不但只著眼於找出事實,更是為了幫助工廠克服不足。為此,邁可達會根據分析結果,為工廠制訂糾正行動計劃(CAP),列出邁可達發現的問題,請工廠定下糾正計劃、訂定完成期限,以及負責保證糾正措施得以實施的人員。這比起工廠一句「我們將會改善」的回覆,無疑有效得多。

邁可達產品的用法

我們的產品用法簡易,並完全符合國家當局的嚴格安全標準以及個別公司的政策。

邁可達的優勢

邁可達的產品及服務兼具功效、監管合規、安全、技術支援、可持續性。邁可達的足跡遍佈國際,於全球的主要製造及零售市場設有辦事處及分銷商,以便我們時刻掌握當地情況,及時向客戶提供服務及支援。邁可達以符合可持續原則並遵守相關規定的方式,提供「一條龍」的防霉服務。

監管

霉必清產品在美國環境保護局(EPA)及美國全部50個州成功註冊,並已完成歐盟REACH(化學品註冊、評估、授權和限制)法規的預先註冊,現正申請根據歐盟生物殺滅劑法規(BPR)進行註冊。

功效

多家國際認可的實驗室曾對霉必清產品進行廣泛和持續的第三方檢測,結果顯示產品功效可持續五個月以上。

安全性

作為我們在美國環境保護局註冊產品的一部分,霉必清產品已接受皮膚刺激性、吸入和進食等方面的嚴格安全測試,並全部通過。霉必清產品在美國環境保護局的毒性分類中獲評為最低(最安全)的第四類。

合規

邁可達有限公司設有全面的管制物質測試協議,符合第65號提案以及AAFA、FDRA、SATRA、全球多家主要品牌和零售商的管制物質清單。霉必清產品亦已完成歐盟REACH法規的預先註冊,並遵守最新的高度關注物質(SVHC)名單的限制。

服務

邁可達在香港、波特蘭、俄勒岡州、紐約州和荷蘭均設有辦事處,並已建立一個擁有超過25個授權分銷商的國際網絡。我們能夠提供全天候客戶服務。如有需要,我們的工作人員能在數小時內到達您在美國、歐洲或亞洲的辦事處、工廠或零售店。

技術支援

邁可達擁有高質素的技術團隊,可舉辦研討會、現場培訓及進行工廠審核。邁可達技術辦公室擁有先進而獨特的實驗室設備,能夠進行霉孢數量點算和種屬鑒定。

可持續性

邁可達可持續發展計劃由波特蘭辦事處的可持續發展專員統籌。邁可達是可持續包裝聯盟(Sustainable Packaging Coalition)的會員,榮獲搖籃到搖籃銀級認證。

產品比較

邁可達成功後,許多公司開始生產各種活性成分的防霉貼,個別產品雖然頗有防霉功效,但不少公司都沒有遵循嚴格而必要的監管程序,這些產品對於工人及消費者是否安全,對環境有何影響,都是未知之數。違反監管程序的後果,最終會落在零售商頭上。邁可達的產品已在美國環境保護局(EPA)成功註冊,並已完成歐盟REACH(化學品註冊、評估、授權和限制)法規的預先註冊。
消毒噴霧劑須以特定方式均勻噴灑,方能達致預期效果。消毒噴霧劑可能令物料(特別是淺色或經過特殊處理的物料)脫色或造成其他損壞。使用噴霧時需要遵守適當的安全程序,以免工人因吸入、眼部刺激、皮膚接觸而被有害的化學物質傷害。不論在何處使用消毒噴霧劑,均須受美國及歐盟的多重規管。

邁可達產品用法簡單,符合國際主要市場的相關規定。
乾燥劑的用途是吸收水分。有些乾燥劑雖能有效去除水分,卻無法消除霉孢。邁可達的產品既能吸收水分,更能產生並釋放一層氣體,有效消除霉孢。

所有出口歐盟的乾燥劑均須遵守REACH的註冊規定,以及不時增訂的高度關注物質(SVHC)名單。出口商及零售商若沒有辦妥REACH法規的註冊程序,可遭罰款及其他處罰。邁可達的產品已在美國環境保護局(EPA)成功註冊,並已完成歐盟REACH(化學品註冊、評估、授權和限制)法規的預先註冊。

坊間很多乾燥劑的製造及運輸過程相當耗水,對環境影響極大。邁可達的產品化學成分獨特,製造過程無需用水。
紫外光是防霉過程中的一步,卻不能根治霉菌。紫外光只對某些種類的霉菌有效,效果視乎光源強度及照射時間而異。此外,紫外光只對產品被照射的範圍有效,無法消除未經照射的霉孢。最後,生產設備若沒有妥善清潔,產品經紫外光照射後仍會接觸到大量霉孢。
市面上有各種各樣所謂的「天然防霉產品」,不少產品不但毫無功效,反而可能助長霉菌滋生。美國和歐盟對於「天然產品」非但沒有豁免法例監管,更設有詳細的註冊及批准流程,亦有訂明「天然」物料的清單。最後,「天然」產品乍聽雖比「人造」可取,卻並非萬試萬靈。