霉变过程

霉菌无处不在。世界上有超过十万种霉菌,部分对人体有害。当然,谁都不希望货品在到达零售店时长满白色、黄色及绿色的霉菌孢子。霉菌有特定的生长环境,亦有些物料较易滋生霉菌。了解霉菌及其生长过程是防霉的第一步。

什么是霉菌?霉菌如何生长?

霉菌孢子。霉菌是一种简单的微生物,只要水分、养分充足且温度适宜,它们几乎可以在任何地方生长。室内外空气中存在着几十种霉菌孢子。一旦条件适合,这些孢子就会飘落并发芽生长。
霉菌的基本生长单位是菌丝。菌丝会形成细长的分枝结构,末端可以生长。菌丝的集合称为菌丝体。孢子会在菌丝末端形成,而遗传信息则包含在细小而坚硬的结构中。
孢子形成后,会释放到空气中随风飘浮,落地后一旦条件适宜,就会发芽形成新的菌丝细胞,开始另一个周期。
霉菌在自然界无处不在,但当孢子大量存在,就会损坏商品,危害人体健康,有可能导致过敏和呼吸道疾病。

霉菌的生长条件

湿度。大多数霉菌在相对湿度约65%以上的环境才能生长。较低的相对湿度能够延迟霉孢发芽,减缓霉菌生长速度。常见的霉菌在相对湿度低于62%时会完全停止生长。皮革、纺织品、木材等物料含有的水分亦有利于霉菌繁殖。

食物。霉菌不能自行合成食物,而是分泌酶来消化有机物质。因此,它们的食物可以来自天然纤维、皮革、纸张,甚至是普通的灰尘。

温度。霉菌无法调节自身温度,只能倚赖环境温度。环境温度能够影响生化反应速度,从而控制生长。每种霉菌都有最低、最高和最佳的繁殖温度。霉菌的繁殖温度范围颇大(从0°C至50°C),但一般的霉菌都可以在室温下生长。根据我们掌握的资料,霉菌的理想生长温度为20°C及以上。

为何鞋、服装、箱包等物件会容易长霉?

鞋、手袋等对象通常在高湿度及高温环境中生产,亦包含多种材料及黏合剂,这些大都是霉菌的绝佳食物来源,具备了霉菌生长所需的湿度、温度和食物。商品的成品通常会在运输集装箱内放置一段时间,期间,相对湿度会大幅波动,正好成为霉菌的温床。需要注意的是,合成物料的鞋、手袋、外套等等也常有长霉。虽然合成物料本身不会发霉(罕有情况除外),但物料内部或表面的有机物却会助长霉菌滋生。一般来说,霉菌会从合成品的内部蔓延至表面。

迈可达的服务流程是怎样的?

迈可达的主要服务是为物料供货商、制造商及物流合作方提供防霉知识的培训。迈可达技术团队会从来料、主要设施及外来工场的生产流程、仓存、运输各方面着手,全面协助各参与方杜绝霉菌。培训课题包括教育、工厂分析、纠正行动计划,以及迈可达产品的正确使用方式。

教育

迈可达的技术人员会定期举行研讨会,向会众讲授霉菌滋生和预防霉菌方面的知识。研讨会设有多国语言的简报、个案研究、示范和深度答问环节。有些研讨会专注探讨霉菌相关课题,亦有些会配合客户的基本培训活动举行。

分析

迈可达在每次工厂分析后,会提供详尽的调查结果和建议报告。报告一般为20页,内容包括核查表的正本及答案、工厂目前及以往的分数、技术人员的意见和建议、霉菌棉签详细信息以及照片。

纠正行动计划

分析不但只着眼于找出事实,更是为了帮助工厂克服不足。为此,迈可达会根据分析结果,为工厂制订纠正行动计划(CAP) ,列出迈可达发现的问题,请工厂定下纠正计划、订定完成期限,以及负责保证纠正措施得以实施的人员。这比起工厂一句“我们将会改善”的回复,无疑有效得多。

迈可达产品的用法

我们的产品用法简易,并完全符合国家主管部门的严格安全标准以及个别公司的政策。

迈可达的优势

迈可达的产品及服务兼具功效、监管合规、安全、技术支持、可持续性。迈可达的足迹遍布国际,于全球的主要制造及零售市场设有办事处及分销商,以便我们时刻掌握当地情况,及时向客户提供服务及支持。迈可达以符合可持续原则并遵守相关规定的方式,提供「一条龙」的防霉服务。

监管

霉必清产品在美国环境保护局(EPA)及美国全部50个州成功注册,并已完成欧盟REACH(化学品注册、评估、许可和限制)法规的预注册,现正申请根据欧盟生物杀灭剂法规(BPR)进行注册。

功效

多家国际认可的实验室曾对霉必清产品进行广泛和持续的第三方检测,结果显示产品功效可持续五个月以上。

安全性

作为我们在美国环境保护局注册产品的一部分,霉必清产品已接受皮肤刺激性、吸入和进食等方面的严格安全测试,并全部通过。霉必清产品在美国环境保护局的毒性分类中获评为最低(最安全)的第四类。

合规

迈可达有限公司设有全面的受限物质测试协议,符合第65号提案以及AAFA、FDRA、SATRA、全球多家主要品牌和零售商的受限物质清单。霉必清产品亦已完成欧盟REACH法规的预注册,并遵守最新的高度关注物质(SVHC)名单的限制。

服务

迈可达在香港、波特兰、俄勒冈州、纽约州和荷兰均设有办事处,并已建立一个拥有超过25个授权分销商的国际网络。我们能够提供全天候客户服务。如有需要,我们的工作人员能在数小时内到达您在美国、欧洲或亚洲的办事处、工厂或零售店。

技术支援

迈可达拥有高素质的技术团队,可举办研讨会、现场培训及开展工厂审核。迈可达技术办公室拥有先进而独特的实验室设备,能够进行霉孢数量点算和种属鉴定。

可持续性

迈可达可持续发展计划由波特兰办事处的可持续发展专员牵头。迈可达是可持续包装联盟(Sustainable Packaging Coalition)的会员,荣获摇篮到摇篮银级认证。

产品比较

迈可达成功后,许多公司开始生产各种活性成分的防霉贴,个别产品虽然颇有防霉功效,但不少公司都没有遵循严格而必要的监管程序,这些产品对于工人及消费者是否安全,对环境有何影响,都是未知之数。违反监管程序的后果,最终会落在零售商头上。迈可达的产品已在美国环境保护局(EPA)成功注册,并已完成欧盟REACH(化学品注册、评估、授权和限制)法规的预先注册。
消毒喷雾剂须以特定方式均匀喷洒,方能达致预期效果。消毒喷雾剂可能令物料(特别是浅色或经过特殊处理的物料)脱色或造成其他损坏。使用喷雾时需要遵守适当的安全程序,以免工人因吸入、眼部刺激、皮肤接触而被有害的化学物质伤害。不论在何处使用消毒喷雾剂,均须受美国及欧盟的多重规管。

迈可达产品用法简单,符合国际主要市场的相关规定。
干燥剂的用途是吸收水分。有些干燥剂虽能有效去除水分,却无法消除霉孢。迈可达的产品既能吸收水分,更能产生并释放一层气体,有效消除霉孢。

所有出口欧盟的干燥剂均须遵守REACH的注册规定,以及不时增订的高度关注物质(SVHC)名单。出口商及零售商若没有办妥REACH法规的注册程序,可遭罚款及其他处罚。迈可达的产品已在美国环境保护局(EPA)成功注册,并已完成欧盟REACH(化学品注册、评估、授权和限制)法规的预先注册。

坊间很多干燥剂的制造及运输过程相当耗水,对环境影响极大。迈可达的产品化学成分独特,制造过程无需用水。
紫外光是防霉过程中的一步,却不能根治霉菌。紫外光只对某些种类的霉菌有效,效果视乎光源强度及照射时间而异。此外,紫外光只对产品被照射的范围有效,无法消除未经照射的霉孢。最后,生产设备若没有妥善清洁,产品经紫外光照射后仍会接触到大量霉孢。
市面上有各种各样所谓的「天然防霉产品」,不少产品不但毫无功效,反而可能助长霉菌滋生。美国和欧盟对于「天然产品」非但没有豁免法例监管,更设有详细的注册及批准流程,亦有订明「天然」物料的清单。最后,「天然」产品乍听虽比「人造」可取,却并非万试万灵。